Anvil! The Story of Anvil

Anvil! The Story of Anvil är en film som handlar om det kanadensiska heavy metal bandet Anvil. Filmen är Sacha Gervasis debut som regissör. Förutom medlemmarna i Anvil får vi träffa på flera andra musiker i filmen, musiker som inspirerats av Anvil, såsom Lars Ulrich, Lemmy, Slash, Scott Ian och Tom Araya.

Filmen hade premiär på Sundance Film Festival 2008 och gick upp på bio i USA i början av år 2009. Under hösten 2009 släpptes filmen på DVD.

Filmen hjälpte bandet Anvil att nå ut till helt nya lyssnare och var bland annat en bidragande orsak till att Anvil var ett av huvudnumren på Tuborgscenen under Download Festival 2009. Bandet besökte också The Tonight Show with Conan O’Brien samma år och gav sig ut på turné i USA året därpå.

Korta fakta om filmen

Regissör Sacha Gervasi
Producent Sacha Gervasi
Lauren McClard
Dana Sano
Christopher Soos
Rebecca Yeldham
Musik David Norland
Filmfotografi Christopher Soos
Klippning Andrew Dickler
Jeff Renfroe
Distributionsbolag Abramorama
Premiär
  • 18 januari, 2008 (Sundance Film Festival)
  • 20 februari, 2009 (biografer i USA)
Speltid 81 minuter
Land USA
Språk Engelska

Bakgrund

Sacha Gervasis första möte med Anvil ägde rum år 1982, efter en spelning på The Marquee Club i London. Han lät bandet veta att han var “England’s number-one Anvil fan” och arbetade därefter som roadie för bandet på deras turnéer 1982, 1984 och 1985. Bandet kallade honom för smeknamnet Teabag.

20 år senare återförenades Gervasis, då mest känd som manusförfattare, med medlemmarna i The Anvil och började spela in en film med dem i november 2005. Filmen Anvil! The Story of Anvil blev Gervasis regidebut.

Handling

Filmen inleds med att vi får se en lista över huvudnumren för festivalen Super Rock i Japan år 1984: Scorpions, Whitesnake, Bon Jovi och Anvil. Av dessa fyra är det tre som blivit enormt kända och sålt miljoner skivor – den fjärde är Anvil.

Vi får veta mer om hur medlemmar i Anvil klarat sig trots att den kommersiella succén uteblivit. Sångaren och gitarristen Steve “Lips” Kudlow arbetar med att köra ut mat till skolkök och trummisen Robb Reiner är byggjobbare. På fritiden uppträder de på den lokala sportbaren dit deras lilla men hängivna skara fans kommer för att se dem. I filmen får vi se dem uppträda där när Kudlow firar sin 50-årsdag.

Saker ser ut att ljusna när Kudlow plötsligt får ett e-postmeddelande från Tiziana Arrigoni, ett fan i Europa som erbjuder sig att ordna en europaturné för bandet och räknar med att de kan få in €1500 per föreställning.

Europa

Anvil tackar ja till Arrigonis förslag och turnén får en bra start på Sweden Rock Festival, där Anvil bland annat umgås med Carmine Appice och Michael Schenker. Därefter börjar det dock gå utför, bland annat på grund av bristfällig logistik. Bandmedlemmarna köper inte tågbiljetter i tid så tågen hinner bli fullbokade. De missar anslutningar, de hamnar vilse i Prag eftersom de inte talar språket och de hamnar i trubbel med en barägare som vägrar låta dem spela eftersom de anländer två timmar för sent.

Som om inte detta vore nog är det väldigt ont om åskådare när Anvil har sina föreställningar och de blir besvikna på den bristande marknadsföringen. Till slut får de så ont om pengar att de nödgas sova på tågstationen.

Reiner blir så frustrerad att han vill hoppa av bandet, men Kudlow övertygar honom att stanna. Turnéns avslutningskonsert är på Monsters of Transylvania och Anvil får spela för 174 personer i en konsertarena med 10 000 platser.

Kanada

Efter fem veckor i Europa återvänder Anvil till Kanada utan pengar. Bassisten Glenn Five har ingen stans att bo och Kudlow själv har tvingats ta ett extra lån på huset.

Bandets gitarrist gifter sig med Tiziana Arrigoni och Anvil uppträder på bröllopsfesten inför en handfull familjemedlemmar som lyssnar artigt.

Enligt Kudlow beror bandets uteblivna framgångar på att deras senaste album inte varit lika välskrivna och välproducerade som Metal on Metal. Han skickar en demotejp till Chris CT Tsangarides som producerade Metal on Metal. Tsangarides går med på att spela in Anvils 13:e album, men bara om de själva får ihop de £13 000 som behövs.

Efter att Kudlow misslyckats totalt med att tjäna pengar på att sälja solglasögon lånar han pengarna från sin syster Rhonda.

England

Anvil tillbringar över en månad i England med att spela in albumet. Kudlow och Reiner är båda missnöjda med den andres prestationer, och Reiner will återigen lämna bandet med övertygas om att stanna kvar.

Kudlow och Reiner försöker sedan utan framgång sälja in albumet till olika skivbolag, bland annat EMI Canada, innan de beslutar sig för att istället sälja albumet på egen hand via internet och på konserter.

Japan

Anvil blir ombedda att hålla en konsert i Japan och bandmedlemmarna blir mycket glada över att få återvända till landet som symboliserar höjdpunkten på Anvils karriär. Deras entusiasm avmattas dock när de inser att de är bokade som första spelning på en tre dagar lång festival och ska gå på scenen klockan 11:35 på förmiddagen.

Anvil räknar med att konserten kommer att bli en total flopp, men det visar sig att de får spela inför en åskådarskara som är både stor och engagerad.

Mottagande

Filmen Anvil! The Story of Anvil hade premiär på Sundance Film Festival i Utah, USA i january 2008 och fick ett varmt mottagande.

Filmen visades därefter på flera andra filmfestivaler och fick ta emot flera utmärkelser, inklusive Audience Award på både Sydney Film Festival, Los Angeles Film Festival och Galway International Film Festival. På Evening Standard British Film Awards i London fick Anvil! The Stor of Anvil utmärkelsen Best Documentary of 2009 och filmen korades också till Best Documentary på Independent Spirit Awards i Los Angeles 2010. År 2010 var också året då filmen fick en Emmy i kategorin Outstanding Arts & Culture Programming.

I skrivande stund har Anvil! The Story of Anvil 98% positiva omdömen på Rotten Tomatoes.