Genghis Blues

Genghis BluesGenghis Blues är en dokumentärfilm regisserad av Roko Belic som hade premiär år 1999. Filmen handlar om hur den blinde musikern Paul Peña från USA besöker delstaten Tuva i Ryssland på grund av sitt stora intresse för tuvansk strupsång.

Korta fakta om Genghis Blues

Regissör Roko Belic
Producenter Roko Belic

Adrian Belic

Redigering Roko Belic

Adrian Belic

Redigeringsassistent Christopher Nolan
Huvudperson Paul Peña
Musik Paul Peña

Kongar-ool Ondar

Distribution Roxie Releasing
Premiär 1999
Längd 88 minuter
Språk Engelska

Synopsis

Dokumentären Genghis Blues handlar om den blinde musikern Paul Peña som reser till Ryssland för att sjunga strupsång på en strupsångsfestival i delstaten Tuva.

Genghis Blues big

Ensemble

Paul Peña (1950 – 2005)

Paul Peña föddes i Massachusetts år 1950. Under uppväxten talade han Kap Verde-kreol med sin familj, eftersom hans farfar och farmor hade emigrerat från Kap Verde till USA. Både hans far och farfar var yrkesmusiker som lärde Paul att spela musik från Kap Verde, inklusive Morna. Paul började uppträda med sin pappa, och tillbringade en sommar i Spanien och Portugal där han studerade flamencomusik.

Paul Peña hade medfödd grön starr (glaukom) vilket gjorde att hans syn var starkt begränsad. Han studerade vid Perkins School for the Blind, och gick sedan vidare till Clark University. Vid 20 års ålder blev han helt blind.

Paul Peña var en tämligen framgångsrik musiker under slutet av 1960-talet och större delen av 1970-talet, men drog sig sedan tillbaka från musikkarriären för att vårda sin fru som led av njursvikt. Då hade han bland annat hunnit vara förband åt Frank Zappa och The Greatful Dead, spela i T-Bone Walker Blues Band, spela bas och sjunga på Bonnie Raitts debutalbum, och få ge ut det egna debutalbumet Paul Peña med Jeff Baxter som gitarrist och Juma Santos som trummis. Under den här tiden ägnade sig Peña huvudsakligen åt delta blues, jazz, morna, flamenco, folk och rock and roll. Han skrev låten Jet Airliner, som blev en stor hit för Steve Miller Band år 1977.

Den 29 december 1984 letade Peña efter en språklektion i koreanska på kortvågsradion då han råkade höra tuvansk strupsång på kanalen Radio Moscow. Han blev nyfiken och skaffade en skiva med Jill Purce, som var en av pionjärerna inom strupsång i väst. Sju år senare köpte han skivan Tuva: Voices from the Center of Asia i en lokal skivbutik.

Under många års tid övade Peña upp sin förmåga till strupsång, inklusive teknikerna Khoomei, Sygyt och Kargyraa. Han lärde sig också språket tuva med hjälp av två ordböcker: en Tuva – Ryska och en annan Ryska – Engelska. Eftersom han var blind använde han sig av en Optacon för att omvandla den tryckta texten till upphöjningar som kan kunde läsa med fingertopparna.

Kongar-ōl Ondar (1962 – 2013)

Kongar-ōl Ondar föddes nära floden Khemchick i västra T uva 1962. Tuva var då en del av Sovjetunionen. Kongar-ōl betyder ”högljudd pojke” och han växte upp till att bli en mycket framgångsrik strupsångare som fick både stipendium och en lägenhet från republiken Tuva.

År 1992 vann Ondar en internationell tävling i strupsång, vilket ledde till att han började uppträda i Europa och USA. Han blev en av de mest kända utövarna av tuvansk strupsång i väst, och intervjuades bland annat av CNN och David Letterman. Han förekommer även på flera skivor, både egna och där han är gästartist.

Produktion

Genhis Blues producerades av Roko Belic och hans bror Adrian Belic. De filmade med två Hi8-videokameror. Bröderna genomförde också redigeringen av filmen på egen hand, ett jobb som fick utföras nattetid eftersom det var då de kunde få tillgång till en professional redigeringsstudio.

Efter att själva filmandet var klart tog det tre och ett halvt år att färdigställa filmen.

Premiär och mottagande

Genghis Blues hade premiär på Sundance Film Festival i januari 1999. Där erhöll den utmärkelsen Audience Award for Documentary.

I juli 1999 började filmen visas på biografer i USA. Filmen var en av de nominerade i kategorin Best Documentary Feature för Academy Award (Oscarsgalan), men förlorade till One Day in September.

Genhis Blues hade australiensisk premiär den 30 november 2000 och tysk premiär den 25 maj 2000.