Speaking in code

Speaking in codeSpeaking in Code är en musikdokumentär om elektronisk musik regisserad av Amy Grill som hade premiär år 2009. Dokumentären följer Philip Sherburne, David Day, the Wighnomy Brothers, Modeselektor och Monolake under en treårsperiod, och vi får även se hur Amy Grill kämpar för att fördigställa filmen. Ett genomgående tema i filmen är besatthet av elektronisk musik och de uppoffringar som de hängivna musikfantasterna är villiga att göra för att följa sina drömmar.

Speaking in Code spelades in i fem olika länder.

Korta fakta om Speaking in Code

Regissör Amy Grill
Producenter Amy Grill

David Day

Alexandra Lee

Jason Redmond

Huvudpersoner David Day

Ellen Allien

Modeselektor (en producentduo)

Monolake (en musikgrupp)

Philip Sherburne

Tobias Thomas

Wighnomy Brothers (en DJ-duo)

Musik av BPitch Control

Freude-Am-Tanzen

Imbalance Computer Music

Kompakt

Mo’s Ferry Productions

Random Noize Music

Tod’s and Fred’s Musikverlag

Kinematografi Scott Sans
Redigering Amy Grill

Jason Blanchard

Premiär 2009
Distribution Microcinema (USA), EBS World Entertainment (digital distribution), m. fl.
Längd 89 minuter
Land USA
Språk Engelska

Synopsis

Speaking in Code handlar om människor vars liv till stor del kretsar kring elektronisk musik. Dokumentären har många olika huvudpersoner och vi får följa deras olika vägar under de tre år som dokumentärfilmandet pågick. Dokumentären visar upp både framsidan och baksidan av att följa sina drömmar, och skildrar allt från triumfer till sammanbrott.

Här är de huvudkaraktärer som förekommer i filmen:

  • Artist- och producentduon Modeselektor från USA
  • Journalisten Philip Sherburne
  • DJ- och producentduon Wighnomy Brothers från Tyskland (Gabor Schablitzki / Robag Wruhme och Sören Bodner / Monkey Maffia)
  • Tobias Thomas, en DJ och producent knuten till det franska indieskivbolaget Kompakt
  • Ellen Allien som äger Bpitch Control
  • Musikgruppen Monolake från Berlin (även kända för musikmjukvaran Ableton)
  • Amy Grills make David Day som kämpar för att göra techno populärt i Boston

Speaking in code big

Bakgrund

Fröet till Speaking in Code såddes klockan fyra på morgonen på ett dansgolv i Miami år 2005, under ett uppträdande där P. Diddy stod och skrek åt publiken i megafon. Amy Grill, musikjournalisten Philip Sherburne och publicisten David Day ville göra en film om människor som är besatta av elektronisk dansmusik.

Efter att ha genomfört många intervjuer med människor i den elektroniska dansmusikvärlden valde trion ut vilka huvudpersoner de ville ha med i sin dokumentär. Amy Grill och fotografen Scott Sans påbörjade ett tre år långt projekt där de reste fram och tillbaka för att se hur livet utvecklade sig för huvudpersonerna. Arbetet med dokumentärfilmen kunde följas på blogg som sköttes av sQuare Productions.

Under arbetet med filmen blev flera av huvudpersonerna mer kända än tidigare. Producentduon Modeselektor fick vara öppningsakt för Radioheads turné i Japan och Björk kontaktade Modeselektor för ett samarbete kring en remix. Musikduon Wighnomy Brothers blev inte bara hyllade, utan också efterapade av många house- och technoproducenter. Mjukvaran Ableton som Monolake varit med om att ta fram växte i popularitet bland skapare av elektronisk musik, Tobias Thomas släppte en serie mix-CDs som blev mycket varmt mottagna och Philip Sherburnes samarbete med sajten Pitchfork Media gjorde honom till en av de mest namnkunniga journalisterna inom fältet elektronisk musik.

Musik

En majoritet av den musik som förekommer i dokumentären är musik från de artister som dokumentären handlar om eller från artister som är knutna till skivbolaget Kompakt. Exempel på grupper/artister vars musik är med i filmen är Modeselektor, Wighnomy Brothers, Monolake, Jonas Bering, The Rice Twins, Robag Wruhme, Wolfgang Voig / Gas, Axel Willner / The Field, Aksel Shaufler / Superpitcher, Gui Boratto, Oxia, Ellen Allien och Michael Mayer.

Året efter att dokumentären haft premiär släppte sajten Beatport två spellistor för filmen: Anthems och Ambiance.

Premiär och mottagande

Speaking in Code hade premiär på Independent Film Festival Boston den 23 april, 2009. Därefter visades den på både filmfestivaler och musikfestivaler runt om i världen, bland annat i San Francisco, New York City, Seattle, Dallas, Toronto, Aten, Krakow och Mannheim.

Speaking in Code släpptes på DVD den 29 mars 2010. DVD-utgåvan innehåller extramaterial, bland annat filmklipp från Modeselektors uppträdande på Sonar år 2006, en rundvisning av skivbolaget Kompakt med Michael Mayer som guide och en rundvisning av klubben Muna med Douglas Greed som guide. Extramaterialet omfattar också flera intervjuer, med bland annat Wolfgang Voigt, Wighnomy Brothers och Ellen Allien. I den folder som medföljer DVD:n finns en essä av Philip Sherburne. Under mars 2010 lade filmskaparna upp ytterligare extramaterial på olika sajter.

Ungefär tre månader efter att Speaking in Code släppts på DVD visades filmen på Kino Babylon Theatre, vilket var första gången den visades på bio i Tyskland.

Mottagande

Speaking in Code fick generellt sett mycket bra kritik inom en elektroniska musikvärlden. Tidningen URB utnämnde den till exempel till ”one of the most need-to-watch music docs in recent memory” och fastslog att det var en film som var värd att se mer än en gång.

Little White Earbuds redaktör Steve Mizek ansåg att filmen ”successfully personalizes the realities of music obsession, from packed stadium triumphs to tribulations that require self-sacrifice in pursuit of satisfaction.

På DORF Film Festival 2012 i Kroatien fick Speaking in Code utmärkelsen ‘Best Movie in International Selection’, i konkurrens med filmer om Iggy Pop respektive Brian Eno.

Podcasts

  • The Speaking in Code Podcast 01 inkluderar bland annat musik från Philip Sherburne och Tobias Thomas.
  • The Speaking in Code Podcast 02 består av ett 186 minuter långt DJ-set från Tobias Thomas, inspelat vid efterfesten för en visning i samarbete med festivalen Together.
  • The Speaking in Code Podcast 03 skapades och mixades av Douglas Greed från skivbolaget Freude-Am-Tanzen.